miércoles, 9 de enero de 2008

El Rey Sigue Vivo, Celebremos su Cumpleaños 72


Elvis Aaron Presley nació hace 72 años, el 8 de enero de 1935, en el Poblado de Tupelo, Mississipi. Hijo de Vernon y Gladys Smith Presley, quienes trabajaban en una compañía de pinturas y en un hospital como enfermera, respectivamente, Elvis vivió una vida de apego a su madre, en especial tras mudarse a la ciudad de Memphis, Tennesee, donde a partir de sus trece años empezó a desarrollar un interés por el blues de la música negro.

Tras graduarse de la escuela secundaria, Elvis se empleó como chofer de tractor en una compañía de electricidad, hasta que un sábado de julio de 1953 decidió acudir a la modesta compañía de discos Sun, para realizar una grabación privada de la canción "My Happiness", como regalo para su madre en el día de su aniversario.

Al año, Elvis regresó a Sun Records con el propósito de grabar un segundo disco privado, que incluiría las canciones "Amor de ocasión" y "Nunca permaneceré en tu camino". Fueron estas interpretaciones las que le abrirían el camino hacia la fama y éxito al llamar la atención del promotor Sam Phillips.

1956 fue un año decisivo en la carrera de Elvis, ya que grabó por primera vez en los estudios neoyorkinos de la RCA su versión de la canción de Carl Perkins "Blue Suede Shoes", así como 7 selecciones más para su primer LP con la prestigiada compañía estadounidense.

En ese mismo año, su éxito "Heartbreak Hotel" (
El hotel de los corazones rotos) lo convirtió en un vendedor de discos millonario. Como consecuencia de su carisma y talento como intérprete, fue que una de las principales compañías de películas decidió que valía la pena capitalizar su éxito en las taquillas de los cines con su primer largometraje, originalmente titulado "The Reno Brothers" (Los Hermanos Reno), pero renombrada "Love Me Tender" (Ámame Tiernamente) en honor a una de sus canciones más románticas.

Ya desde el año de 1955, y a raíz de que Elvis empezó a trabajar con el Coronel Parker, y los célebres Scotty Moore, Bill Black y DJ Fontana, la mercadotecnia hizo acto de presencia.

Como era de esperarse, en sus conciertos se empezaron a venderse todo tipo de souvenirs: corbatas, pelotas, sombreros, gorras, camisetas, calcetines y cualquier cosa que a finales de siglo era parte indispensable de la gira de cualquier grupo de rock famoso.


El 24 de marzo de 1958, Elvis Presley ingresó al ejército de los Estados Unidos, enterrando con ello la que sería su epoca más interesante como cantante e innovador. Fue asignado como recluta en el fuerte Chaffee de Arkansas, donde el ídolo de las jovencitas de los años cincuenta permitió que le cortaran su famoso pelo.

Desgraciadamente, la imagen de seguridad que se proponía proyectarle al mundo se empezó a derrumbar el 14 de agosto de 1958, cuando a los 42 años, su madre dejó de existir. "He perdido lo mejor que tenía", declaró a la prensa.

A la distancia resulta difícil afirmar que el ejército fue el que transformó en hombre al jovencito de las caderas inquietas y el peinado envaselinado, lo cierto es que Elvis regresó a su país transformado, con la chica a la que amaba, con su madrastra y su hábito por las pastillas para dormir. Pero nada de esto, ni siquiera su falta de conciertos, afectó el cariño de sus fans.

Con el nacimiento de su hija Lisa Marie, la popularidad de Elvis recibió un nuevo ascenso. A partir de ese momento, la letra de sus canciones se convirtieron en poemas llenos de amor, vivencias, sustancia y realidad. En esta tercera etapa sus mayores éxitos fueron canciones del tipo de "Suspicious Minds" (Mentes Suspicaces), "In the Ghetto" (En el Ghetto) o "Burning Love" (Amor Ardiente).

Elvis pasó de la depresión a la esquizofrenia, de la melancolía a la hiperactividad, de la amabilidad a la ira y a la histeria, subiendo de 70 kilos a más de 115 que lo aislaron en su mansión de Graceland.

Las pocas presentaciones que Elvis realizó en esaépoca fueron de mal en peor. En escena, daba la impresión de que no le importaba nada, ni la música, ni su imagen, ni sus largos monólogos que cada día se volvían más incomprensibles. No cabía duda de que el Rey se hallaba gravemente enfermo física, espiritual y emocionalmente.

Pocos días antes de su muerte, Elvis ya no coordinaba sus ideas; perdía la Memoria y decía incoherencias. Fue así que el martes 16 de agosto de 1977, a las 2:20 de la tarde, Joe Esposito, manager y administrador de Elvis decidió presentarse en su habitación para terminar de arreglar con él lo referente a unos conciertos que estaba organizando. Al no encontrarlo en su cama, se dirigió al baño, donde yacía en el suelo.

Al enterarse de la muerte del rey a los 42 años, el mundo cambió su ritmo. En Inglaterra hubo quienes espontáneamente vistieron de luto. En París, "Le Monde" le rindió homenaje pósturno y en Japón los locutores lloraron abiertamente ante el micrófono. Los admiradores llegaron por miles a Graceland para formar parte del cortejo fúnebre que acompanaría a Elvis a su última morada. "El Rey ha muerto, descanse en paz", fue el coro que se escuchó en los corazones de sus seguidores.

Recordemos a Elvis Presley con uno de sus mayores éxitos, "Don't be cruel"